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特朗普进退维谷还能撑多久?

美国总统特朗普对中国、欧盟等挑起贸易战,不单招致受影响国家采取相同份额的报复措施,就连共和党重量级金主、美国第二大非上市公司科氏工业集团的行政总裁查尔斯.科赫日前亦公开作出警告,指出特朗普的贸易和关税政策可能会将美国经济拖入衰退的深渊。

遭党内外夹攻疲于应对

早前,美国国会通过决议,静悄悄地削减了一千六百六十种商品的关税,其中中国出口的占了一半,喜欢讲大话、抛浪头,恐吓中国的特朗普突然奉行”沉默是金”策略,不发表任何评论。另外,白宫首席经济顾问库德洛接受电视访问时谈及同中国的贸易战,他认为随着美国与欧盟再次走近,令中国处于非常困难的境地,美国亦正寻求与加拿大及墨西哥达成贸易协议,相信中国知道自己正受孤立。与此同时,美国商务部长罗斯却宣称美国准备和中国磋商贸易的问题,企图把僵局的责任推给中国。

美国已经放了狠话,7月6日开始对中国340亿美元量级的产品征收百分之二十五的关税。今个月白宫将决定是否对160亿美元价值的中国产品加征关税;月底,白宫还要决定是否执行此前公布的2000亿美元征税清单。事实清楚表明,美方如果想进行贸易的磋商,首先就要撤回这些高压模式的贸易战行动。如果用枪指着中国的脑袋,又想中国与美国进行磋商,这完全是不可能的。

库德洛宣称,最近美国和欧洲的谈判,已建立了自由贸易区,对付中国。欧洲将要购买美国大豆和天然气。这种说法,立即被欧盟官员揭破。欧盟官员说,公报文件上根本就没有谈到农业的承诺。欧洲是否购买美国大豆将由市场来决定。欧盟主席容克赴美谈判,真正落实的仅仅是暂时停止非汽车领域新的贸易战。美国也没有承诺对欧洲的汽车不会提高关税率高达百分之二十五。

美国在出现了贸易逆差的商品,仍然保留加征关税。只不过在其他利益冲突不大领域的商品和欧洲可以签订自由贸易协议,减低关税。美欧的贸易矛盾主要在汽车制造业和农业。美国对自家的农业产品采取了补贴政策,欧洲不答应。欧洲的汽车竞争力远比美国汽车为高,美国则认为要限制欧洲汽车入口,保护美国的汽车业。这两个问题已经谈了将近十年,不可能短期获得结果。

如库德洛所言,美国真的想拉拢欧洲和其他国家对付中国,但成功机会却十分渺茫。美国广播公司7月27日报道,特朗普到访艾奥瓦及伊利诺伊州,宣扬其贸易政策成果,向农民和钢铁业工人表示,美中贸易战维护了美国农民和钢铁工人的利益,取得了初步胜利,今后更加会获得全面胜利。特朗普如此急急忙忙向中部十个州的票仓补镬,吹嘘”胜利”,并且拨款一百二十亿美元,向农业州补贴农业生意下降的损失。这说明了贸易战的形势对他不利。

面对美国的挑衅,欧盟、墨西哥、加拿大与中国采取相同策略,停止购买美国农产品,让特朗普所属的共和党在11月中期选举中可能大量流失选票。共和党内特别是农业州份已发出了要求停止贸易战的强烈呼声,让特朗普深陷被孤立的危机。正因为如此,特朗普暂停了向中国作出高压威胁的恐吓战术,改为静悄悄同意国会将一半的中国商品减税的法例,他并且火速前往艾奥瓦及伊利诺伊州箍票,对贸易战暂时采取拖延战术。

今年五月份,美国宣布将对产自中国的钢铁加征关税后,纽约大宗商品交易所的钢铁价格一路飙升,截至7月3日已突破900美元/吨,涨幅达到40%,创下十年以来的最高点。目前,美国钢铁价格较欧洲和中国货贵50%。结果,美国许多商会代表在国会听证会上说,美国的钢铁产品如果要出口,毫无竞争力可言。如果美国的机械产品使用美国的钢铁,也在世界上没有竞争力。美国打贸易战提高关税,使美国最有竞争力的元素都失去了,长远不利于美国参与世界竞争。价值链的组合,需要吸收世界各国有利生产的元素,这是世界贸易自由化的好处。

美国农民临长远损失

美国政府向中国钢铁征税对美国钢铁工人可能有好处,但全国钢铁工人只有8万人,而征税对下游产业造成的损失,影响却多达九十万名工人,这是得不偿失。2017年,美国产大豆超过60%销往中国,中国对美国大豆出口的反制措施,在相当程度使得美国大豆出口量价齐跌。从5月到7月初,美国大豆价格在这个期间从10.5美元下跌至8.5美元,跌到了今年最低点,跌幅18%。库德洛说,欧洲已经答应购买中国取消订单的大豆,农民不用担心,这也是骗人的。去年中国从美国进口大豆贸易额为123亿美元,而欧盟进口额仅为16亿美元。预计2018-2019年度欧洲对美国大豆需求量约为1530万吨,这还不到原预计的中国购买力的六分之一。所以,美国的农民代表在听证会上说,我们宁愿要中国的市场,而不要政府的补贴。贸易战使我们失去了中国市场,以后我们的大豆价格就一直往下跌,损失是长远的。

美国国会的听证会,已经说明一个问题,特朗普对中国开展贸易战的假设已完全失败,美国现在已经陷入了进退维谷、骑虎难下的尴尬局面。特朗普之前撰写一本书,提到”想得大,就赢得大”的商战策略。他用这一套来对付中国,开天杀价,叫价越来越高,作出的威胁越来越大。原来中国并不怕勒索和恐吓,看准了两条有利因素:

第一,农业州是特朗普的主要票仓,停止买美国农产品,世界上没有其他国家好像中国那么大的买家。

第二,中国的主要工业产品、零部件和生活必需品,和美国的进口商已经进行二十年的紧密合作,无论从质量、价格、规格要求、售后服务、产品规模、贴合美国市场情况的程度、市场占有率,都是无可替代的。

美国一定要提高关税,那就让美国提高好了,最后是转嫁给美国的企业和消费者。时间一长,特朗普就自食其果。

来源:大公网 作者:陈光南 资深评论员

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